American Beauty

„Mein Name ist Lester Burnham. In weniger als einer Woche werde ich tot sein. Aber das weiss ich natürlich noch nicht…“ Lester Burnham (Kevin Spacey) ist der Anti-Held des Jahres, eine jämmerliche Spiesserseele, die irgendwann alles hinschmeisst und einen zweiten Anlauf ins Leben wagt. Seine Familie nimmt ihm das ausgesprochen übel – das Kinopublikum aber war begeistert! „American Beauty“ erwies sich als der Überraschungshit des Jahres, war mit fünf Academy Awards (u.a. Bester Film, bestes Drehbuch, bester Hauptdarsteller) der grosse Abräumer bei der Oscar-Verleihung 2000, wurde zudem mit drei Golden Globes und dermassen vielen anderen Preisen ausgezeichnet, dass selbst Regisseur Sam Mendes inzwischen den Überblick verloren haben dürfte. Es ist die ultimative Satire auf den amerikanischen Traum, ein bitterböser Blick hinter die geschniegelten Kulissen der Vorstädte. Nicht nur Lester Burnham – der seinen Job hasst, der heimliche erotische Phantasien über die minderjährige Freundin seiner Tochter hegt, der nicht mehr weiss, was er noch mit seiner Ehefrau reden soll – ist hier unglücklich. Seine Gattin Carolyn (Annette Bening), deren Drang zum Perfektionsimus bereits an eine Manie grenzt – ist scharf auf ihren grössten Geschäftskonkurrenten. Lesters Tochter Jane (Thora Birch) verachtet ihre Eltern und liebt den psychisch labilen Nachbarsjungen Ricky (Wes Bentley). Der dealt allerdings mit Drogen, muss sich nahezu täglich der brutalen Misshandlungen seines Vaters (Chris Cooper) erwehren und mitansehen, wie seine Mutter im Medikamentenrausch dahindämmert. „American Beauty“, produziert von Steven Spielbergs „Dreamworks“-Studios, ist eine Satire, wie sie Hollywood nur alle paar Jahre einmal gelingt: Ein ebenso poetischer wie komischer, ebenso rührender wie bissiger Film – und schon jetzt ein Klassiker!

Das ist aber lange nicht alles! Da kommt der homophobe Vater, der schwule Eigenheiten seines Sohnes wegprügeln will. Es erstaunt dann (fast) nicht mehr, wer dann…
Es gab Szenen, da habe ich gebrüllt vor Lachen und andere, wo ich eine kochende Wut im Bauch hatte.

American Beauty Book Cover American Beauty
Videos, Filme
Paramount Home Entertainment
2006
Sam Mendes
Kevin Spacey, Annette Bening, Thora Birch, Wes Bentley, Mena Suvari
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